Informatizando la franquicia, una decisión estratégica para la expansión

Uno de los mayores retos de cualquier franquicia o en este caso franquiciador es la expansión. Dentro de esta expansión debes definir muchos aspectos como la estética de las tiendas, el método de trabajo, los contratos para las franquicias, los requisitos…, pero hay una parte costosa e igualmente complicada que las anteriores, y que si el ritmo de crecimiento es fuerte se convierte en un aspecto estratégico, la informatización del franquiciador y de cada una de sus franquicias.

¿Cuál es la necesidad?, la necesidad primordial es que el franquiciador esté totalmente conectado con sus franquicias y que las operaciones entre ambos sean claras y sencillas de realizar con el correspondiente software de gestión para franquicias. Cuando hablamos de operaciones se trata básicamente de los pedidos, que la franquicia pueda conocer el Stock de los productos y la facturación entre ambas partes.

Es decir, necesitas conectividad total y funcionalidades que te permitan trabajar de manera fluida entre ambas empresas, el franquiciador y la franquicia.

Con la tecnología que están utilizando actualmente gran parte de las franquicias españolas, este tipo de soluciones es tremendamente costosa, generalmente hablamos de aplicaciones cliente-servidor que requieren una granja de servidores con Terminal Server en el franquiciador, licencias de uso de las aplicaciones y sistemas operativos, instalaciones específicas en cada franquicia de las aplicaciones…

Si a esto unimos la necesidad pujante del e-commerce, complicamos aun más el problema, ya que normalmente hablamos de aplicaciones Web desconectadas de las aplicaciones de gestión con lo que se deben actualizar manualmente (con el aumento de posibilidades de error humano), es decir, soportar otro servidor, otra aplicación y los recursos humanos necesarios para mantener actualizadas ambas partes.

Nosotros en ExpanSoft, de la mano de empresas que se han encontrado estos problemas, hemos diseñado IComWeb. Una aplicación de gestión totalmente Web que permite gestionar el negocio del franquiciador con IComWeb+, nuestro ERP para franquiciadores y distribuidores, y el negocio de la franquicia con IComWeb TPV, nuestro TPV Web para minoristas y franquicias, todo ello conectado y en un único servidor con portal de e-commerce integrado. Es decir, no es necesario Hardware costoso para la conectividad, ni gestión de e-commerce independiente, ni instalaciones complejas en las tiendas ni licencias de uso. Es la manera de aprovechar las tecnologías emergentes, el Cloud Computing y las aplicaciones Web, en nuestro caso basadas en Software Libre.

Poco a poco iremos publicando en este espacio noticias sobre las evoluciones de IComWeb y las experiencias que nos vamos encontrando en las implantaciones.

Red.es selecciona a IComWeb en el programa Empresas en Red

  • Se trata de una iniciativa de Red.es dentro del Plan Avanza 2.
  • La colaboración se inicia en Santiago de Compostela el día 16 de febrero.
  • IComWeb está basado en Software Libre y viene a revolucionar el mundo del Software de gestión.

El Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, a través de la entidad pública empresarial Red.es ha seleccionado a ExpanSoft con su herramienta gratuita de gestión web IComWeb para diversas jornadas dentro del programa Empresas en Red. Este programa, dentro del Plan Avanza 2, trata de impulsar la adopción de soluciones tecnológicas por parte de las Pymes españolas, y es cofinanciado por los Fondos Europeos FEDER.

La primera jornada, en colaboración con la Xunta de Galicia, se realizará el próximo miércoles 16 de febrero en Santiago de Compostela, en el Centro de Novas Tecnoloxías de Galicia a las 9:30, y estará dedicada a los talleres de reparación que quieran mejorar sus procesos. ExpanSoft aprovechará este evento para mostrar a los asistentes su versión de IComWeb para talleres de reparación, IComWeb Taller.

IComWeb es una plataforma gratuita de gestión Web para empresas basada en arquitectura Cloud Computing, que abarca desde mayoristas, distribuidores y franquiciadores a minoristas, pequeños comercios y franquicias, estando personalizado para talleres de reparación en su versión IComWeb Taller.

Al ser arquitectura Cloud Computing, el cliente final sólo necesita una conexión a Internet y un navegador homologado. Además, el usuario se puede conectar a la aplicación en cualquier momento y desde cualquier lugar.

El modelo de negocio de IComWeb es SaaS (Software as a Service), es decir, el cliente final no paga por la aplicación sino por los servicios asociados a la misma. En el caso de IComWeb los servicios son el hosting, salvaguarda de datos, soporte telefónico y mantenimiento legal y evolutivo del software, facturándose en función de los centros de trabajo y usuarios de la empresa.

IComWeb ha sido desarrollado por ExpanSoft Soluciones Informáticas, empresa proveedora de otras herramientas empresariales como ComInCorp, microblogging para empresas y Administración Pública, o Roangest, solución de gestión para el sector de herboristería y dietética.

Un año diferente en un microblogging diferente

Como hemos reflejado en el Blog de Picotea, ayer fue el primer aniversario de nuestro pequeño gran bebé.

A nivel personal ahora soy un año más viejo pero he vivido el año más intenso de mi vida. Realmente nunca pensé que Picotea llegaría hasta donde ha llegado, pero tampoco que en realidad estábamos teniendo un bebé, un bebé al que hay que estar atento todos los días pero que a la vez te da muchas alegrías.

Ha sido un año de muchos desvelos, muchas noches sin dormir, a veces trabajando y otras con insomnio por todo lo que tenemos entre manos.

Gracias a Picotea hemos conocido a gente increíble, y gente que nos ha ayudado mucho sin pedir nada a cambio. Sólo hay que ver los mensajes del evento que se ha creado para conmemorar este aniversario para darse cuenta de la calidad humana que estamos conociendo gracias a Picotea, yo me emociono cada vez que entro a leerlos. No quería personalizar porque no ha sido el único Post en un blog de un usuario sobre este primer año, pero no puedo dejar de resaltar la originalidad de {vivi} que nos ha escrito un gran poema en su blog :->

Cuando te embarcas en una aventura como esta sueñas que vas a tener un gran éxito, como cuando vas a jugar un partido de fútbol y sueñas que meterás el gol de la victoria de chilena y en el último minuto. Realmente no estamos teniendo por ahora el éxito mundial “de nuestros sueños”, pero por contra hemos vivido situaciones y hemos entablado relaciones personales y profesionales que nunca hubiéramos soñado.

Sobre todo eso es lo que más me ha impactado en este primer año, gente que no conoces personalmente con la que entablas una amistad que sientes igual que si te conocieras de toda la vida. Sufrir con la muerte del padre de “un usuario” como si fuera la del padre de tu mejor amigo, entrecomillo “un usuario” porque en realidad pasa a convertirse en un amigo.

Gente que te ayuda, que invita a sus amigos, que promociona el servicio, que aporta contenidos, que se conecta todos los días y se preocupa y escribe cuando ve que hay poco movimiento, que sigue y guía a los usuarios nuevos para que se queden. Todo ello de manera desinteresada, esa ha sido la mayor lección que he aprendido, la calidad humana que tiene mucha gente.

A nivel profesional, Picotea me ha ayudado a crecer mucho, tanto a nivel técnico y de conocimientos, como de otros aspectos como hablar en público, hablar por la radio o incluso por la televisión.

A nivel empresarial, gracias a Picotea, ExpanSoft se ha hecho un nombre en muy poco tiempo, pocas empresas con tan poco tiempo de vida han salido publicadas en casi todos los medios escritos nacionales tantas veces.

Ahora estamos embarcados en otros dos proyectos muy importantes para nosotros, en plena comercialización de ComInCorp y acabando el pilotaje de IComWeb, nuestro próximo lanzamiento, pero no dejaremos de lado Picotea.

No puedo dejar de agradecer al equipo de ExpanSoft el esfuerzo realizado en este año, ha sido un año muy duro pero hemos avanzado muchísimo y conseguido sobrepasar todos nuestros objetivos iniciales.

Para el año que viene sólo espero seguir conociendo a gente maravillosa todos los días y seguir creciendo a nivel personal, profesional y empresarial.

Gracias a tod@s quienes habéis hecho posible este año y especialmente a Lupe, compañera de desvelos y a mi familia, que me han apoyado más de lo que podían en esta aventura.

Primeros datos de la influencia de Google Caffeine sobre Picotea

Buenas. Hacía mucho que no actualizaba el blog, es lo que tiene estar muy liado con Picotea y con ComInCorp, pero esta actualización merece la pena. Me encanta el mundo SEO y con Caffeine Google ha cambiado muchos conceptos, sobre todo algo que era necesario, que es mostrar los resultados más recientes sobre temas concretos.

Hace unos meses, Google lanzó el “Más reciente”. Era la primera experiencia de Google para buscar los contenidos más recientes sobre los términos de búsqueda y mostrarlos como resultados. Para ello se basaban principalmente en servicios de microblogging como Twitter, Friendfeed o Picotea. En ese momento ya se notó un cambio en las tendencias de las visitas a Picotea.

Pero el mayor cambio ha venido con Google Caffeine, lo que han hecho principalmente ha sido integrar algunos resultados del “Más reciente” con los resultados normales de búsqueda, lo que ha hecho que nuestro tráfico por búsquedas de Google haya crecido.

El cambio para Google es muy importante, ya que ha mejorado su velocidad de indexación llevándola a límites insospechados. Pero además han hecho otro cambio que no han anunciado (al menos que yo haya visto), el atributo nofollow lo están obviando, es la única manera de indexar rápido los enlaces de servicios de microblogging como Picotea o Twitter, no haciendo caso al nofollow y siguiendo el enlace del mensaje.

Pero vamos a los datos que es lo que nos da una visión del gran cambio en el tráfico gracias a Google Caffeine. En cuanto al crecimiento del tráfico de Picotea, hay parte que tiene que ver con Caffeine, pero no es muy fidedigno, ya que siempre depende mucho de impactos en prensa y demás. Pero en el desglose del tráfico se ve perfectamente el cambio de tendencia. He hecho tres columnas, por un lado el desglose del tráfico con Google Caffeine, por otro sin Google Caffeine pero con el “Más reciente” y por último sin ninguno de los dos:

Antes:
% Buscadores 28,02%
% Buscadores buscando Picotea 51,21%

Con “Más Reciente”:
% Buscadores 36,55%
% Buscadores buscando Picotea 41,23%

Con Google Caffeine
% Buscadores 52,46%
% Buscadores buscando Picotea 23,52%

El cambio es importante, como podéis ver, en poco tiempo y gracias a Google Caffeine, hemos pasado de un 28% de visitas que nos llegaban por Google, de las cuales la mitad venían buscando Picotea, a que un 52% de las visitas nos llegan por Google y sólo el 23% de esas visitas que llegan por Google lo hacen buscando Picotea.

En cuanto a la hora de indexar páginas, se han superado. A continuación dos imágenes de dos búsquedas de esta mañana en Google, por un lado de una búsqueda que nos devuelve un picoteo de un usuario:

Por otro lado una búsqueda que devuelve una noticia de los canales de Picotea:

Como se suele decir, en dos palabras, Impresionante. Las dos búsquedas sacan resultados de Picotea en primera página y entre los primeros. Habrá que seguir investigando y supongo que Google seguirá mejorando el algoritmo día a día, pero por ahora es un gran avance.

Picotea.com y el microblogging como recurso educativo

Recientemente leí una publicación sobre Picotea en El País, en la sección de El País de los Estudiantes. El artículo habla sobre el microblogging como recurso educativo, una manera para que los profesores y los alumnos puedan estar en contacto fuera del horario lectivo.

Tal y como se comenta en al artículo, el microblogging es una gran herramienta para entornos educativos, ya que fomenta la comunicación y el trabajo colaborativo.

Picotea además ofrece otras características no comentadas en el artículo y que creo que pueden ser muy interesantes para ese fin.

En Picotea tenemos los grupos, que permiten a los usuarios publicar la información en un lugar concreto, haciéndola más localizable para el resto de usuarios. Si por ejemplo una clase de un Instituto se crea un grupo en Picotea, todos los alumnos de esa clase podrían entrar en ese grupo para contener todas sus publicaciones. De este modo, es muy fácil para todos encontrar la información y comunicarse entre ellos sin interferencias de otros usuarios de sus seguidos.

Pero pienso que donde más partido se le puede sacar es en los niveles de privacidad de los grupos que tenemos en Picotea. Hay tres niveles de privacidad, grupo público, protegido o privado. En el grupo público todos los usuarios se pueden unir, ver los picoteos y picotear. En el protegido sólo pueden entrar los usuarios admitidos por los administradores del grupo, aunque el resto de usuarios del portal pueden ver los picoteos. Por último, en los grupos privados sólo pueden entrar los usuarios admitidos por los administradores, pero la información es privada, es decir, sólo los miembros del grupo pueden ver el contenido.

En resumen, los grupos en Picotea permiten recoger mejor la información, pero con los niveles de privacidad, dan muchas opciones a los formadores a la hora de controlar los grupos.

Por último, también están los eventos. Los eventos siempre pertenecen a grupos y, gracias a ellos, se pueden seguir de una manera sencilla y ordenada acontecimientos concretos, algo que también puede ser interesante como recurso educativo.

Microblogging y posicionamiento web

Como todos sabéis, soy uno de los componentes de picotea.com, un servicio de microblogging desarrollado íntegramente por ExpanSoft y que lanzamos el pasado 1 de Septiembre. Desde aquel día, ha ido creciendo a buen ritmo el número de usuarios registrados, sobre todo después de la llegada al portal de La Moncloa por medio de la Secretaría de Comunicación del Gobierno de España.

Con este servicio ofrecemos funcionalidades de valor añadido sobre el resto de servicios de microblogging, como la posibilidad de crear grupos y eventos, la manera de seguir los hilos de conversación e importantes novedades en las que estamos trabajando. Además, hemos integrado Picotea con Facebook, Twitter y Friendfeed.

Bueno, como comentaba en el título de esta entrada, hoy vamos a hablar del posicionamiento de las herramientas de microblogging. El uso de estas herramientas cada vez está más extendido tanto para bloggers, empresas, profesionales y usuarios de cualquier tipo. En esta entrada no vamos a hablar de los objetivos de cada tipo de usuario y cómo llegar a conseguirlos, nos vamos a centrar en el posicionamiento.

Lo primero para tener posicionamiento en la red es la presencia, si no estás es imposible tener posicionamiento, si estás sólo con un blog, página personal o corporativa, estás desaprovechando herramientas que te ayudarían a posicionar. Si estás presente en más redes, mayor posicionamiento obtienes, además de otros beneficios como llegar a más público. Ahora mismo el “rey” es Twitter, principalmente por su mayor número de usuarios, pero no hay que limitarse, el resto de herramientas posicionan igual y ayudan a sumar en todos los aspectos.

Este tipo de herramientas tienen un posicionamiento en buscadores increíble, ¿por qué?, por diversas razones, pero principalmente la velocidad de actualización de la página y la forma que tienen estos sitios de poner los meta-tags, algo muy importante para los buscadores.

Cuando hablo de página me refiero a la página pública de cada usuario. Cuando un usuario se registra en un sitio de microblogging, se le crea una página pública, la cual es actualizada cada vez que el usuario publica un post. Además, cada post tiene un permanlink a una página concreta, es decir, cada vez que escribimos se genera una página nueva enlazada con nuestra página pública. También, si alguien contesta a nuestro post, en su post se genera un enlace hacia el nuestro, haciendo mayor su relevancia.

En el caso de Picotea, abundamos más en este concepto, además de permitir que desde Picotea se publique en otros tres sitios más simultáneamente (Facebook, Twitter y Friendfeed), trabajamos más el posicionamiento por ratio de actualización de la página. Por cada post que escribimos en Picotea, se pueden llegar a generar hasta 3 páginas nuevas. La página del propio post, si alguien te responde, la página de respuestas a tu post, y si alguien te repicotea, la página de repicoteos a tu post, además de los consiguientes enlaces desde los post de otros usuarios que te contestan o repicotean. Por otro lado, si ese picoteo que has escrito está en un grupo de Picotea, estará enlazado en la propia página pública del grupo, incluyendo un enlace a tu página pública, es decir, mayor número de enlaces = mayor relevancia para los buscadores.

Este ratio de actualización es muy valorado por los buscadores, aunque hay que tener en cuenta una cosa, los enlaces desde tu web a tus páginas públicas en estos sitios. Los enlaces recíprocos son bien valorados ya que los buscadores (principalmente Google), entienden que son relaciones de confianza. Por este motivo, el uso de los widgets que ofrecen los sitios de microblogging en tu propia web es muy importante para mejorar el posicionamiento de ambas páginas.

En resumen, utiliza las herramientas 2.0 disponibles para multiplicar tu presencia y posicionamiento en la red, lo mejor es escribir en Twitter, Friendfeed y Picotea aunque también es importante Facebook por la relevancia y la atracción de visitas a tu web.

Por último, poner un ejemplo de magnífico uso de las herramientas 2.0, Javier Muñiz de Seetio. Además de que Javier es una persona muy activa y escribe bastante en estos medios, y de la calidad de los enlaces que pone, ya sean de su blog o no, en cuanto a posicionamiento es un ejemplo a seguir. Tiene usuario en Twitter, Friendfeed y Picotea, y también en Facebook. Cada vez que publica, lo hace desde Picotea y replica en Twitter y Friendfeed, por lo que cada publicación que hace genera como mínimo tres páginas nuevas en la red, además de actualizar otras tres, sus páginas públicas en cada uno de estos sitios.

En Picotea incluso consigue un poco más. Veamos el ejemplo de este picoteo, en el que consigue generar tres páginas nuevas sólo en Picotea. Una con el propio picoteo, otra con las respuestas obtenidas y una más con los repicoteos conseguidos. Además de los enlaces en los picoteos de los usuarios que le contestan o repicotean y el enlace desde la página pública del grupo en el que lo publicó.

Gracias a esto Javier está consiguiendo un posicionamiento magnífico, además de una gran relevancia en la red, un ejemplo clarísimo de buen uso de herramientas 2.0.

Cambiando el mundo, responsabilidad social empresarial

Responsabilidad social empresarial, estas palabras no son muy conocidas en España. Pocas empresas españolas aplican el concepto de la responsabilidad social, normalmente las obligadas (las cajas de ahorros) y las muy grandes.

En Estados Unidos es diferente, la mayoría de las empresas entienden ese concepto y lo aplican. Es costumbre allí el donar un 0,7% de los beneficios a obra social. Dirán que es por imagen o por lo que sea, pero al menos lo están haciendo.

¿Qué es la solidaridad?. La solidaridad es dar parte de lo que tienes a otro que tiene menos, ya sea tú tiempo o dinero.

Las vivencias de cada persona nos hacen diferentes. Supongo que tengo esta idea de responsabilidad social muy arraigada por mi familia. Mi hermana Lara tiene Síndrome de Down, y gracias a ella he conocido a mucha gente solidaria, gente que vive para los demás y son muy felices así. Ella siempre ha estado en Asociaciones, en las que recibe clases de informática, salen juntos los fines de semana, hacen natación… Muchísimas actividades, todas ellas organizadas por Asociaciones sin ánimo de lucro y ejecutadas por voluntarios. Voluntarios que no reciben dinero a cambio de su tiempo y dedicación, lo hacen porque les gusta ayudar. Es su manera de cambiar el mundo. Habrá gente que piense que es algo muy pequeño y así no cambian nada…, un error, están cambiando el mundo de las personas a las que ayudan.

En ExpanSoft estamos comprometidos con esta causa, ¿por qué?, pues porque sentimos que es nuestro granito de arena a un mundo más justo para todos. Vamos a donar un 10% de cualquier beneficio que obtengamos con Picotea.com, el servicio de microblogging que hemos lanzado recientemente, a obra social.

Para ello estamos hablando con diversas Fundaciones, y es aquí donde surge lo curioso. Yo no sé lo que pensaréis vosotros de nuestra iniciativa, pero en las Fundaciones, sitios en los que trabajan con la solidaridad, al principio nuestra propuesta les genera desconfianza. ¿Por qué?, porque no están acostumbrados a que una empresa les proponga darles parte de sus beneficios. Ellos mismos no entienden muy bien por qué lo hacemos. Yo contesto que ahora no tengo tiempo para ayudar a los demás de otra manera, por lo que mi manera de colaborar es dar parte de mi trabajo.

En fin, es nuestra pequeña aportación a cambiar el mundo. Ojalá lleguemos a tener la potencia de Twitter, y ese 10% que donemos anualmente se convierta en millones, con eso sí podremos cambiar el mundo.