Informatizando la franquicia, una decisión estratégica para la expansión

Uno de los mayores retos de cualquier franquicia o en este caso franquiciador es la expansión. Dentro de esta expansión debes definir muchos aspectos como la estética de las tiendas, el método de trabajo, los contratos para las franquicias, los requisitos…, pero hay una parte costosa e igualmente complicada que las anteriores, y que si el ritmo de crecimiento es fuerte se convierte en un aspecto estratégico, la informatización del franquiciador y de cada una de sus franquicias.

¿Cuál es la necesidad?, la necesidad primordial es que el franquiciador esté totalmente conectado con sus franquicias y que las operaciones entre ambos sean claras y sencillas de realizar con el correspondiente software de gestión para franquicias. Cuando hablamos de operaciones se trata básicamente de los pedidos, que la franquicia pueda conocer el Stock de los productos y la facturación entre ambas partes.

Es decir, necesitas conectividad total y funcionalidades que te permitan trabajar de manera fluida entre ambas empresas, el franquiciador y la franquicia.

Con la tecnología que están utilizando actualmente gran parte de las franquicias españolas, este tipo de soluciones es tremendamente costosa, generalmente hablamos de aplicaciones cliente-servidor que requieren una granja de servidores con Terminal Server en el franquiciador, licencias de uso de las aplicaciones y sistemas operativos, instalaciones específicas en cada franquicia de las aplicaciones…

Si a esto unimos la necesidad pujante del e-commerce, complicamos aun más el problema, ya que normalmente hablamos de aplicaciones Web desconectadas de las aplicaciones de gestión con lo que se deben actualizar manualmente (con el aumento de posibilidades de error humano), es decir, soportar otro servidor, otra aplicación y los recursos humanos necesarios para mantener actualizadas ambas partes.

Nosotros en ExpanSoft, de la mano de empresas que se han encontrado estos problemas, hemos diseñado IComWeb. Una aplicación de gestión totalmente Web que permite gestionar el negocio del franquiciador con IComWeb+, nuestro ERP para franquiciadores y distribuidores, y el negocio de la franquicia con IComWeb TPV, nuestro TPV Web para minoristas y franquicias, todo ello conectado y en un único servidor con portal de e-commerce integrado. Es decir, no es necesario Hardware costoso para la conectividad, ni gestión de e-commerce independiente, ni instalaciones complejas en las tiendas ni licencias de uso. Es la manera de aprovechar las tecnologías emergentes, el Cloud Computing y las aplicaciones Web, en nuestro caso basadas en Software Libre.

Poco a poco iremos publicando en este espacio noticias sobre las evoluciones de IComWeb y las experiencias que nos vamos encontrando en las implantaciones.

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Magia contra la crisis

Bueno, volviendo a lo que nos da de comer que es nuestro trabajo, vuelvo a incidir en el modelo de negocio SaaS acompañado de la filosofía de software libre.

En este Post, trato de explicar las diferencias entre un modelo estándar de Compañía de desarrollo de software y su forma de trabajo y el modelo que promovemos nosotros SaaS + Open Source. Naturalmente esto no quiere decir que sean todas las empresas de desarrollo de software en españa, pero sí una mayoría.

En estos momentos de crisis, es importante mejorar como empresas para sobrevivir y acabar siendo más fuertes. Para ello, tenemos que buscar la manera de mejorar, pero que el coste de esta mejora sea asumible financieramente.

Mejorar los Sistemas de Información de nuestra Compañía, nos reporta beneficios de diversos tipos, por ejemplo en nuestra productividad, reduciendo costes, abriendo nuevos canales de venta, fidelizando clientes…

El problema es que cualquier mejora suele ser costosa. Analizando estos costes, aunque depende del tipo de Software, principalmente vienen de los siguientes puntos:

– Hardware.

– Licencias de uso de las aplicaciones que compramos.

– Licencias de uso del software que soportan esas aplicaciones, por ejemplo gestor de base de datos.

– Licencias de uso de los Sistemas Operativos que necesitamos para esas aplicaciones.

– Personalización / Customización del Software adquirido.

– Formación e instalación.

– Mantenimiento del Software.

Son demasiados costes para mejorar un proceso de nuestra Compañía, y el retorno de la inversión realizada, lo conseguiríamos en un plazo demasiado largo.

En ExpanSoft hemos ideado una forma de trabajo para reducir estos costes drasticamente. En nuestra filosofía como empresa, hablamos de buscar facilitar el retorno de inversión a corto plazo de nuestros clientes en desarrollo de Software.

Nuestra “receta mágica” consiste en mezclar tres puntos que abaratan los costes de una aplicación:

– Uso de tecnología Web.- El uso de esta tecnología nos permite reducir totalmente los costes de Hardware e instalación, minimizando bastante los de formación y mantenimiento.

– Uso de Open Source.- Utilizando Sistemas Operativos, aplicaciones y herramientas de Open Source, no hay coste de licencia de ningún tipo.

– SaaS.- Los puntos anteriores, combinados con la filosofía de vender servicios y no software, nos hacen eliminar el coste de licencia de uso de la aplicación.


En resumen, de todos los costes de un “proyecto estándar” expuestos anteriormente, con nuestra receta mágica contra la crisis, quedarían los costes de desarrollo de software (customización), formación (utilizando herramientas de e-learning es bastante bajo) y Mantenimiento (minimizado al ser aplicaciones Web).


Saas y Software libre, la solución para los tiempos de crisis

En mi primer Post, ya nombraba el SaaS, como parte de la filosofía de trabajo de ExpanSoft en nuestra rama de desarrollo de software. Hoy quiero profundizar un poco más en este tema.

En USA, muchas Compañías de desarrollo de software están cambiando su modelo de negocio. Están pasando de la venta de software a la venta de servicios sobre el software. SaaS es eso precisamente, “Software as a Service”.

La idea es sencilla, a nivel financiero, para las compañías de desarrollo de software, es mejor tener un buen “recurring” que un gran “one time”. En castellano, es mejor estar vendiendo tus servicios sobre un software concreto dentro de un contrato que te proporcione ganancias recurrentes que vender una vez una licencia y ya está. Es algo que además, te obliga a implicarte y a mejorar la calidad de tu servicio, porque es lo que vendes.

¿Y de qué servicios estamos hablando?. A nivel global, los servicios sobre el software son el desarrollo o personalización, la formación, la instalación y el mantenimiento.

Hasta hace bien poco, el modelo de negocio de las compañías desarrolladoras de software, tenía dos vertientes, por un lado los que tenían un software propio, y por otro los que hacían aplicaciones a medida. Los primeros licenciaban sus productos con un coste, y además, intentaban vender el resto de servicios asociados. Los segundos, se acercaban más al concepto de SaaS, ya que vendían su servicio de desarrollo de software, y además intentaban vender el resto de servicios asociados. Ambos modelos intentaban además vender software licenciado de terceros como Microsoft para ganar la comisión correspondiente.

Hoy en día, con el movimiento del Open Source o Software Libre, esos modelos de negocio pierden bastante sentido, sobre todo el primero.

En ExpanSoft nuestra filosofía es clara, vendemos servicios sobre el Software, SaaS, y lo hacemos de dos maneras.

Por un lado, estamos desarrollando nuestra propia oferta de aplicaciones sectoriales como IComWeb. Se trata de aplicaciones con nuestra metodología Web 3.1, y las cuales licenciaremos con licencia GNU, es decir, Software Libre. ¿Cómo mantendremos las empresa?, pues vendiendo los servicios asociados a esas aplicaciones, es decir, SaaS.

Por otro lado, en nuestro servicio de desarrollo de aplicaciones a medida, seguimos nuestra premisa de mayos calidad con menor coste. Si un cliente nos pide un ERP, no vamos a desarrollarlo desde el principio, ya que sería un coste poco asumible por nadie. Lo mejor, es seleccionar la aplicación de Open Source que más se acerca a las necesidades del cliente y personalizarla o customizarla (como se dice ahora).

En estos momentos de crisis, las empresas tienen que mejorar sus procesos para reducir costes y aumentar la productividad. Es el mejor momento para sobrevivir a su competencia. La mejor forma de conseguir esos objetivos es utilizar el software adecuado, pero pagando también el precio adecuado. Por eso, no deben pagar licencias de software ni desarrollos muy costosos, tienen que basar sus inversiones en Open Source y SaaS.